美铁已准备就绪。它将最终获得应有的补贴吗?

美铁的目标是降低利润的优先级,并致力于借助下一个基础设施法案从根本上扩展其服务-并帮助城际铁路将其应有的地位作为我们公共交通生态系统的重要组成部分,而不是经过半私有化。

几个月来,美铁高层领导已为负责美国绝大多数中长途客运铁路的公司指明了新的方向,其中包括 慷慨激昂的信 董事会主席托尼·科西亚(Tony Coscia)表示,在一些快速发展的美国城市中没有铁路服务“just plain wrong.”他还强调了美铁的不平等’的筹资模式,有时还用乘客票价来弥补州和联邦美元的微妙风头,而长期以来,这种提倡者一直将这种模式视为基本的公共物品,而拥护者们为此哀叹不已。

“我们的道路和州际公路拥护者曾经喜欢说‘user funded,’每年需要数十亿美元的补贴,” he noted. “鉴于此,Amtrak资金一直是批评家和竞争对手的目标,他们希望忘记所有模式下发生的补贴。”

9月的铁路乘客网络研讨会’s Association, Amtrak高级州总监Ray Lang提出了一项雄心勃勃的扩张计划,该计划将真实路线图上的激烈言论具体化了,并为民主党人鼓掌’尝试通过水陆运输法案(投资法),这将在未来五年为该公司提供285亿美元,是如今的三倍多。

那个账单没有’通过了当时由共和党控制的参议院。但是,这确实为即将上任的拜丹佛政府奠定了基础,以作为下一次地面运输法案的一部分,甚至可能更大。

礼貌:铁路乘客协会
礼貌: 铁路旅客’s Association

实际上,美铁新任首席执行官比尔·弗林(Bill Flynn)很快写信给了刚刚就职的国会,呼吁除了早就建立城际旅客铁路信托基金之外, 其他许多改革 旨在大胆地发展路线图。

拥护者们说,即使是短短几年前,所有这些大问题也将是不可想象的。加在一起,这表明美铁正在对增长和流动性正义做出积极的承诺,’在四面楚歌的50年历史中几乎是史无前例的。

“数十年来,人们一直在努力努力使铁路成为该国可行的客运方式,”非营利性铁路乘客公司总裁兼首席执行官吉姆·马修斯(Jim Matthews)说’s Association. “国会至少试图将其资金清零六次,而且多年来,每当Amtrak公开露面时,似乎有人在抨击他们,因为他们是‘共产运输方式’ or a ‘boondoggle’-选择您的绰号。随着时间的流逝,您会发展出一种鞭打的狗综合症。您不想成长,也不想举手要求更多,因为那样的话有人可能会攻击您。”

1994年,公司自己切断了许多标志性的路线,那场政治大火为之火上加油 到了极点 为了提高财务状况,却只是看到乘车人数和净收入进一步下降。大部分服务最终都得到了恢复,但并没有得到统一。随着时间的流逝,甚至国会也注意到了那些明显的不平等现象。

“现在,即使是传统上被视为对Amtrak怀有敌意的地方也说:‘嘿等一下为什么我的服务这么糟糕?” Matthews said. “‘为什么[我的选民]不得不等待每周只有三趟的火车,而新泽西的那些富有的银行家每天却要坐12趟火车?”

图片:Michaelwtravels
图像: 迈克尔W游记

马修斯说,在过去的四年中,甚至共和党对美铁的支持也逐渐增加,特别是当这种模式成为 越来越关键 红色国家经济。在2019年,Amtrak甚至 创造记录 在收入和旅客旅行方面,帮助更多的立法者预见了一个未来,在大流行再次使收入下降之前,可以得到适当补贴的城际铁路服务蓬勃发展。

但是现在,随着COVID救济的到来以及白宫的铁路狂热拜丹佛–更不用说美铁自己本身又愿意拥有自己的社会福利提供者地位–明星们可能最终会结盟,将美国带给世界一流的客运铁路系统。

但是要正确地做,将公司重新命名为公平的公共交通生态系统中缺失的环节至关重要,而不是从路线图开始,而不是缓慢而怀旧的航空旅行替代品。

“Rail一直面临着艰苦的战斗,人们说:“好吧,航空公司可以赚钱,将我从芝加哥带到洛杉矶要花4个小时,而在火车上花了我三天的时间,就会失去纳税人的钱。’好吧,这不是问题,伙计们,” Matthews said. “我们不会建造从芝加哥到洛杉矶的火车,尽管有些人会这样做,以便人们可以从芝加哥到洛杉矶。我们把它放在那里,所以住在俄克拉荷马城的祖母可以’t fly because she’补充氧芝加哥,可以拜访沃思堡的孙子孙女。我们’将其放回原处,以便住在美国道奇城(Dodge City)的人可以在La Junta(Colo。)找工作。因为如果您今天尝试乘坐飞机从道奇城(Dodge City)到拉俊塔(La Junta),那就猜猜-您真不走运。”

如果成功,Amtrak’的扩展走廊服务的计划可以极大地推动这一愿景的发展,而不仅仅是在 牛镇女王。一些最大的投资将为目前没有的主要人口中心提供服务’对于长途旅行而言,除了高污染的汽车和飞机外,还有许多其他选择,包括像凤凰城和纳什维尔这样繁华的大城市。

马修斯认为,即使是在现有路线上适度增加频率(例如,每天在杜鲁斯和明尼苏达州圣保罗之间运行多列火车),在将居民与机会联系起来并制造Amtrak方面,可能会改变游戏规则’自己的财务状况将在未来几年保持稳定。

“运营Amtrak的辛苦成本几乎是固定的-我们确实确实拥有x辆机车和x根铁路联系-但是每当您使火车停运时,那’支付车费来支付这些费用的人减少了,” Matthews said. “频率提高了这些列车上的财务状况,因为您收集了更多的钱来支付相同的费用。就这么基本。”

但是要达到运行的目的 frequent 火车,第一段Amtrak需要更多的火车。拥护者说,这始于华盛顿的重大变革,就像其他所有模式一样,将美国铁路公司视为应得到联邦补贴的社会公益。

还在街道博客上

错过高铁点

|
Ed Glaeser是一位出色的经济学家。他做了出色的工作,分析了城市发展的经济学,并撰写了有关住房法规与移民之间联系的必不可少的论文。但是,当男人拿起笔来写供公众消费的作品时,他倾向于完全放弃自己的感官。我意识到 [ …]