为什么我们需要停止呼叫以自动为中心的道路‘Assets’

编辑’注释:本文最初出现在 强镇 并经许可在此处重新发布。 

乔·米尼科兹头像
乔·米尼科兹

在我更年轻,更脆弱的岁月中, Scott Bernstein 自那以后,我一直给我一些建议。他说:“每当您要批评城市发展状况时,就得跟着钱走。” “请记住,蔓延获得的所有优势都是通过数学设置的,它可以更轻松地扰乱市场。由GASB控制。”

好的,斯科特没有说出这些话,但是他很亲近。斯科特·伯恩斯坦(Scott Bernstein)是 邻里技术中心 (CNT)的做法将阳光带给了我们 交通和住房选择 。 在[我的公司] Urban3,我们是CNT数据驱动工作的忠实拥护者。斯科特(Scott)精疲力尽政策,暴露了偏见,同时也为数据的真实性着迷。他对城市建设行业产生了巨大影响,并直接影响了我的实践。

斯科特100%是正确的: 政府会计准则委员会 (GASB)是当今许多城市中推动许多市政财务的控制实体。对于曾看过以下其中一项内容的“强镇”迷 [Strong Towns创始人Chuck] Marohn的演讲 关于道路基础设施无法随着时间的推移偿还自身费用,所有这些都归结为一系列的财务标准。 GASB的标准具有影响力。

GASB成立于1984年,是一个独立的非政府组织,是美国各州和地方政府使用的“普遍接受的会计准则”(GAAP)的创建者(对于在家得分的孩子,我平均每人一个缩写) GAAP就像您当地政府财务官员的设计指南或操作手册一样。该小组的任务是为财务报告用户创建有用信息的标准。

由于人们倾向于隐藏财务信息以获取政治利益,因此我理解对标准的需求。透明度至关重要。这是我可以全力以赴的使命!在Urban3,我们通过评估市政预算和评估政策开始与地方政府客户合作。即使有了这些标准,我们仍然可以看到预算的好坏。

对我而言,差异取决于其透明度以及能否在城市中实际追踪金钱。理想的预算将有一个很好的基本交流方法,这样任何居民都将知道他们的社区实际发生了什么。 ( 是一个很好的视觉预算的例子。)

这是一个简单的城市预算示例,任何人都可以一目了然。交互式版本可从以下网站获得<a href="
这是一个简单的城市预算示例,任何人都可以一目了然。交互式版本可从以下网站获得 KCMO.com

我看到很多预算不允许您花钱。更糟糕的是,大多数人缺乏基本的饼图来按类别查看收入和支出。认真地,制作饼图需要三秒钟…Excel甚至具有向导按钮,可为您轻松实现。因此,当政府竭尽全力使信息不可见时,GASB便是财务官员保持公众信任的有力支持。

但是标准不是法律,应该是 基准线 负责,而不是 极限 .

GASB最大的失败

GASB的主要失败(在我的书中)是将基础设施全部视为负债的全部失败。

对于GASB而言,道路就是资产。如果您是债券经纪人文化中扎根的实体(例如GASB的案例),那么这很有道理。从他们的角度来看,他们想看看钱在哪里。

但是对于我们公民而言,基础设施是我们持续的责任。从黏合剂的角度来看,他们会很乐意再进行一次黏合。从公民的角度来看,这应该引起警报。

让我换一种说法:一旦还清抵押贷款,我们是否应该在房屋中再抵押另一笔抵押贷款?这对房主来说很不好,但是银行肯定会喜欢的!

使用仅将道路视为“资产”而非“负债”的标准”隐藏了他们的真实成本。我们无法将这条道路资产出售给下一个城镇(请考虑 this 2014年强镇职位)。这 标准 仅要求提供基础设施的文档,但不考虑将来更换的义务负担。我们是 观察后果 决定的进展清晰可见。

让我清楚:这些是标准, 不是 法律。然而,我们的市政当局正朝着财政悬崖前进,因为 标准 made them do it.

就像伟大的盖茨比本人一样,由于今天我们口袋里的所有可感知的财富,未来是一个无聊的机会,可以无忧无虑地消费。会计使我们无视了过去五年的时间。

美国城市一直在对这种旅行癖中毒进行操作,而无需担心其负担,仅仅是因为GASB并未要求我们将其写下来。但是每个公共工程部门都知道这种失败。就像盖茨比(Gatsby)的管家要清理前一天晚上聚会上的烂摊子一样,这项工作仍需要完成,而且必须支付账单。没关系,我们不会在预算中写下基础设施的长期成本,这些成本仍然存在。

好,早上到了。给我们大家的。

从50年前开始,基础设施扩展的第一个生命周期的更换成本已经到期。它不仅在一个城市…它无处不在。我们将在接下来的几代人中处于这个周期。道路和管道无法自行修复,因此不会产生任何影响费。 (而且,应该指出的是,大多数州法律都不会让影响费来支付重置费用。)

由于我们如何记录数据,我们对经济失灵视而不见,这就是我们的错。摩西没有在石碑上交付GAAP,GASB也不是智力的无所不能。但是它成了拐杖,它的标准使我们沉迷于 郊区实验 take over.

机会之窗

不要让这个让你失望。我们有很大的机会。

伟大的GASB众神今年开放评估和公众评论的标准。 这 is a link 他们的草稿和截止日期的日历。非营利组织 Truth In Accounting 发布了更多详细信息 here。我们将为有兴趣了解更多详细信息的任何人组成一个研究小组,以期创建一些评论话题。我们正与2月25日下午1点与Chuck Marohn,Scott Bernstein和Sheila Weinberg(会计真相的首席执行官)共同举办“强镇”网络研讨会。 EST(点击 这里 to sign up).

现在 现在是社区将钱投入管道和道路的地方。 现在 是时候要求进行更改以提高会计实务标准,使它们更加透明,真实地承担我们的基础设施负债并以无术语和易于访问的方式提供信息,以便任何人都可以了解其县,镇或城市预算。 。

标准的重点对于普通居民(最终负有责任支付资产账单的人)应该同样明确,因为对于债券评估员来说,对公路贷款的信用评分是必要的。从本质上来说,向公民隐藏公共财务数据会造成不平等,我甚至称其为犯罪。

问责制始于信息。社区必须根据其历史和发展状况做出决策。我们谁都没有水晶球。但是,仅仅因为“标准促使我做到了”,就完全忽略了信息或隐藏了现​​有债务,这是史诗般的会计失败。

冒险和失败是人的。但是,如果我们不知道这些赌注是什么,并且我们看不到或无法估量后果,那么无知的程度将使现实消失。我们需要从胜利中学习 我们的损失,并在这些教训的基础上建立我们的社区。我们需要以诚实和数据驱动的方式查看财务状况,以成为更好的本地决策者和更好的公民。

我将结束伯恩斯坦先生的另一堂课:W如果我们看不到钱,e就无法跟进.

 

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