读者来信:交通运输会议的另外七个问题

上周,我发表了一篇 七个问题清单 当运输会议委员会开始开会的时候。我当时在研究政治,而不是政策。原来,有些读者想了解更多有关该政策的信息。

我问Cap'n他的问题是什么。回复:

同时,读者瑞安·里希特(Ryan Richter)也发送了他的修订问题清单。它们更具体一些,所以我将从瑞安的开始。运芝加哥好的话,Cap'n Transit的问题的答案将被编织到下面的答案中。

感谢你们俩让我专注于整个政治斗争中真正重要的事情。

瑞安的第一个问题:

1. 在上一轮被斩首后,公共交通将如何发展?

当众议院共和党议员上车时,公共交通成为赢家 全面正面攻击 反对。 NRDC的德隆·洛瓦斯(Deron Lovaas)说:“起义如此迅速,两党共和党退缩了。”民主党人和一些市区及郊区的共和党人对这种想法感到震惊,因为公交将不再有资格获得其公路信托基金20%的美元,这是自1983年罗纳德·里根(Ronald Reagan)创立该基金的大众运输帐户以来所获得的。现在,它使运输变得更加强大了-反对者知道,对他们而言,将运输资金拒之门外是一个败笔。

参议院法案使过境资金水平保持与以前相同的水平,但它使 公交政策的良好变化,例如,减少运输项目的延误,并优先考虑现有运输基础设施的改进。也许最重要的是,它允许运输代理在某些有限情况下使用联邦资金进行运营,而不仅仅是资本。对这些资金的限制使一些机构有了崭新的公交车,无法付钱给司机。多年来,公交倡导者一直在要求使用这些资金时需要更大的灵活性,并且令人放心的是,可能会有所缓解。

参议院的MAP-21计划也为TOD规划提供资金,并将永久恢复公交和停车通勤者福利之间的均等。

参议院的所有这些规定是否会纳入会议的成果?这是不可能知道的,但是我是否可以回过头来 棒球内部华盛顿政治 值得一提的是,参议院在维持法案中许多关键要素方面处于有利地位。从技术上讲,会议法案中除了在两份法案中的规定外,什么都不应引入,也没有真正的众议院法案可言。另外,这次会议的结果很可能根本不会是法案,而只是延长到选举后的duck脚时期。但是如果有 在这一切结束时,瑞安还想知道:

2.我们如何处理影响所有运输基础设施的良好维修问题的压倒性状况?

这是参议院法案大放异彩的地方。美国的交通很好 写下参议院法案的“良好维修状态”规定,他们称赞新要求,即至少60%的维护资金用于实际维护,而不是新的产能。允许各州将40%的维修资金用于新产能似乎仍然太多,但过去它们被允许在非维修项目上浪费多达50%的资金。

另外:“要求各国制定资产管理计划,” T4America的史蒂夫·戴维斯(Steve Davis)写道,“作为这些计划的一部分,还应针对道路和桥梁的状况以及系统的性能建立性能目标。此外,该计划还包括要求各州对州际公路和国家公路系统桥梁的维修负责的规定,要求这些州如果未达到美国运输部规定的最低标准,则在这些设施的维修上要花费一定的资金。”属于“国家公路系统”的道路将从160,000英里增加到220,000英里。这些维护要求将有助于使各州远离建设只会加剧蔓延的新高速公路。

众议院法案(当有房屋法案时)本来需要更好的报告,并允许对桥梁不足的情况进行一些处罚,但对支出没有相同的限制。

但是瑞安,你问过 所有 交通基础设施,而不仅仅是道路和桥梁。如上所述,参议院法案还包括“核心能力改进项目”,该项目将扩大资助资格,以包括对现有固定导轨系统的能力和功能的改进。并且它指示美国交通运输部在铁路系统的开发和当前系统的改进之间“达到平衡”。

3.法案如何认识到不包括汽车在内的交通运输的长期(短期)社会趋势?

没错并不是的。它保持了当前的四比一的公路转轨资金比率, 削弱程序 资助骑自行车和行人安全(甚至 Cardin-Cochran修正案 只是部分解决方案),甚至都没有考虑土地使用。参议院法案对铁路有一些有益的规定(在下文中有更多讨论),但没有什么能推动高速铁路乃至更健壮和可靠的非子弹头客运铁路网。

我希望你问民选官员的这个问题,瑞恩。它正好成为问题的核心。我们未来的方向是减少对汽车(道路建设和石油)的依赖。但是即使是交通改革家支持的参议院法案(尽管并非毫无保留)也只是在当前系统的边缘进行了一些深思熟虑的调整-并没有实质性地对其进行改革。

下一个问题,瑞安?

4.高速铁路或任何其他长期运输基础设施投资的优先顺序是什么?

奇怪的是,交通法案并不是解决铁路问题的主要工具,其中大部分都在《旅客铁路投资与改善法》(PRIIA)的涵盖范围内。有一些运动可以将客运铁路折叠到交通法案中,但是众议院和参议院法案都没有这样做。

这并不是说这些法案没有解决铁路问题,但它们并不是真正的高铁网络诞生的地方。的 参议院法案要求 美国交通部将制定一项长期的国家铁路计划以及解决实施问题的区域铁路计划。如果各州希望获得联邦城市间客运铁路拨款,则必须效仿。有一些规定可以使下一代设备进入更多的州,并使Amtrak的生活更轻松(与众议院相对,后者显示了 只对杀死美铁感兴趣)。另一方面,参议院将扩大美铁可申请的赠款种类(目前,美铁只能直接申请高速项目),允许美铁将赠款与门票销售相匹配,并制定100%的联邦赠款计划为Amtrak和各州改善或保留长途服务。它还使Amtrak可以承担环境审查的责任。参议院法案还通过惩罚美铁来鼓励准时服务’指责他们一贯的迟到火车服务。

众议院的人权7另一方面,本应削减美铁的运营补贴,限制其对联邦资金的使用,并拒绝联邦资金以低于125 mph的速度进行“低速”项目。

那么会议法案将做什么?对于参议院的语言来说,这可能是一个折衷方案,它要求新的支出特别脆弱。不过,美铁在本届国会中是一个避雷针,在其中任何一项上可能都存在很大分歧。

5.该法案将如何解决运输机构面临的严重运营资金短缺(更不用说资本)了?

我已经在上面解决了其中一些问题,但是最大的帮助是参议院在失业率高企时期允许灵活的行动支出。至于资本,我提到的“新起点”的变化是积极的,但这一切都可以回溯到瑞安的第三个问题:不要指望这项法案将把差额从汽车出差转移到其他任何事情上。

6.该法案将如何解决公路信托基金面临的结构性财务问题? 

除了答案3之外,这可能是整个可悲过程中最可悲的部分。该法案根本没有解决结构性资金问题。它不会增加收入,也不会建立更明智或可持续的体系。它没有’创建国家基础设施银行,以帮助利用私人投资。众议院试图通过 大幅削减支出,但该计划遭到所有相关人员的拒绝。然后他们说,他们可以保持支出水平不变,但可以通过石油钻探来增加收入,如果不是那么恐怖的话,这将很有趣。

改革交通资金的完全瘫痪正是为什么该法案如此令人头疼,也是参议院法案必须在明年9月结束的原因-那是当公路信托基金计划破产时,华盛顿将必须表现出一些真正的品格信念,才能真正改变某些东西。但是还没有人愿意这样做。这使我想到了最后一个问题,瑞安:

7.是否会推动向其他用户收费以为运输基础设施提供资金?

现在你只是让我沮丧。不,不,不会。

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