如果不扩大高铁计划,Amtrak会变成什么样?

当奥巴马总统和秘书拉胡德(LaHood)谈论他们对高铁的大胆新愿景时,您不会听到他们提及该国自己的火车公司, 提供该国最接近高铁服务的十年,在东北走廊。

Will this be the face of future high-speed rail service in Florida and California? Photo: ##http://www.flickr.com/photos/aarchitect/##aarchitect/flickr

迄今为止,美国政府已拨出105亿美元用于全国铁路建设。其中一些资金流向了Amtrak运营的现有铁路线,例如西北太平洋地区的Cascade服务,该服务正在使用联邦资金来提高准时性能,增加服务频率,改善信号传输并缓慢提高最高速度。

但标志性项目是佛罗里达州和加利福尼亚州等地方的新一代新一代高速铁路。这些线路的服务正在向竞争性招标开放。 Amtrak会参与其中吗?如果不是,这个拥有40年历史的铁路巨人会变得不相关吗?

预计佛罗里达州现在随时可以进行招标(假设州长里克·斯科特没有决定,最后像他一样杀死这个项目 威斯康星州和俄亥俄州的同事)。国家只代表未来 每年240万车手 (与NEC上的1300万相比),这是非常重要的,因为佛罗里达和加利福尼亚州是唯一计划在专用轨道上运行旅客铁路服务的新线路,而不是与货运列车竞争。

城际客运火车与货运竞争的地方-在如今的全国大部分地区,不包括NEC-“ Amtrak每天只能运行少量火车,因为它们在货运铁路上出租了不遵守时间表的空间,”非营利性组织America 2050的高铁专家佩特拉·托多罗维奇(Petra Todorovich)说。“当(货运列车)从院子里装满货物时,他们就离开了院子。因此,美国铁路公司(Amtrak)试图在不遵守时间表的铁路所拥有的轨道上按时间表运行旅客列车。”

这就是为什么该国大部分地区的铁路服务不频繁且不可靠,并且在与私人汽车或航空旅行竞争中处于劣势的原因。在国会授权的许多情况下,Amtrak继续将这些路线作为公共服务运行,但它们既无利可图,又无效率。

因此,佛罗里达州和加利福尼亚州的客运铁路专用轨道为铁路提供了一个独特的机会,以展示其可以为美国其他地区提供的服务,这些地区历来都没有世界一流的火车服务。

美铁 与法国国家铁路公司(SNCF)合作,与Bechtel合作,竞标设计,建造,运营,维护和资助佛罗里达州的铁路。

美铁 最近聘请了该领域的领导者Al Engel领导其新的高铁部门。托多罗维奇说,他的聘用以及该部门的成立传达了一条信息,即“阿姆特拉克将追寻这些机会。”

恩格尔对Streetsblog表示:“对于每条走廊而言,我们并不是一个固有因素,对此Amtrak感到非常失望,因为我们在佛罗里达州运营客运服务,而加利福尼亚州是我们的第二大市场。如果一个国家不得不在没有美铁介入的情况下继续前进,那将是不幸的。”

恩格尔仍然表示,Amtrak能够很好地赢得新的高速生产线的合同。他指出了Acela成立10周年的纪念日:“成功地经营和发展了东北走廊的高铁市场。”

美铁 's new HSR division head, Al Engel, speaking in Philadelphia's 30th Street Station about Amtrak's plans for HSR in the Northeast Corridor. Photo: ##http://www.google.com/imgres?imgurl=http://a.abcnews.go.com/images/Business/c4e7bd5e0d1349c7b93c801a727245f9.jpg&imgrefurl=http://abcnews.go.com/meta/search/imageDetail%3Fformat%3Dplain%26source%3Dhttp%253A%252F%252Fabcnews.go.com%252Fimages%252FBusiness%252Fc4e7bd5e0d1349c7b93c801a727245f9&usg=__nTTLRXE-duP45JUAlg2l26U_MNs=&h=341&w=512&sz=41&hl=en&start=0&zoom=1&tbnid=wtLShFmqp2HvnM:&tbnh=123&tbnw=164&ei=tHdITd_QO8bDgQfI-JjeBQ&prev=/images%3Fq%3Dal%2Bengel%2Bamtrak%26hl%3Den%26sa%3DX%26biw%3D1024%26bih%3D522%26tbs%3Disch:1%26prmd%3Divnso0,3&itbs=1&iact=hc&vpx=289&vpy=209&dur=870&hovh=183&hovw=275&tx=105&ty=93&oei=tHdITd_QO8bDgQfI-JjeBQ&esq=1&page=1&ndsp=15&ved=1t:429,r:6,s:0&biw=1024&bih=522##Matt Rourke/AP##

恩格尔对Streetsblog表示:“我们与16个不同的工会合作,提供了非常受欢迎的服务,而我们的乘客量统计数据表明。” “在美国,为提供成功的客运铁路服务而在劳力,操作设备,预订系统,市场营销,所有不同方面的所有经验–我们可以将所有这些力量和所有经验带到佛罗里达,或者加利福尼亚,还是中西部。”

他补充说,Amtrak在FRA的监管机构方面也有数十年的经验。

美铁 的批评者长期以来一直表示,该公司是联邦基金的资金陷阱。共和党人 最近提出 (再次)消除对Amtrak的资助。但是恩格尔说,这不是公平的批评。

“您必须在平等的基础上比较不同的模式,这从来没有做过。航空系统得到大量补贴,”恩格尔说。 “我们正在提供领导职位所需的路线。我们还在执行根据我们的劳动和提供的途径而依法建立的协议。”此外,他说,在NEC中,Amtrak获利,收回了121%的费用。

全国铁路乘客协会的马尔科姆·肯顿(Malcolm Kenton)同意,美铁的说唱不好。

“我的看法是,他们一直处于这种幸存者的心态下–我的意思是,你 如果您不知道年复一年会获得多少钱,就无法制定好的长期计划。除非获得多年授权,否则您最多只能计划一年。” 2008年的《旅客铁路投资和改善法》在2013年资助了美国铁路公司,暂时缓解了肯顿提到的一些问题。

肯顿说,由于美国铁路公司在美国的长期运营,与铁路的良好关系以及规模经济,Amtrak处于竞争高铁合同的有利位置。但是他欢迎来自全球其他公司的竞争。

肯顿说:“如果存在降低票价和改善客户服务的竞争,那将对乘客有利。”但是,另一方面,如果其他运营商不与Amtrak合作进行交叉票务,那将是有害的,因此您将无法通过通票预订仅由非Amtrak线路服务的地方。”

高铁的刺激资金将创造这个国家的就业机会,并改善铁路建设,无论是谁建造。但是,如果Amtrak运营它,它可以通过增加引起巨大轰动的新产品线来帮助陷入困境的上市公司。

但是如果不这样做,Amtrak能否生存’抓住这些高速路线吗?当然,Amtrak会为争取运行它们的机会而努力奋斗,但是Engel却没有’似乎认为这是一个存在的问题。和他’仍然希望大部分联邦资金能够运用于Amtrak。他不会’t engage in “forecasting”但是他说,尽管美铁处于佛罗里达州的竞争优势,“加利福尼亚州的比赛方式与佛罗里达州截然不同。”

会计准则’s Kenton isn’还没埋葬美铁“在可预见的将来,他们将锁定长途国家网络火车,这些火车将通过铁路将这些其他走廊捆绑在一起,为长途飞行和飞行提供替代方案,” he said.

恩格尔说,即使Amtrak团队在佛罗里达聚集在一起,’如果取得了胜利,Amtrak仍可以帮助获胜的团队。其他观察者则认为,美铁至少在与任何铁路运营商结成线的伙伴关系中发挥了作用。

当然,数十亿美元的高铁资金旨在支持由美铁运营的现有中速走廊,而美铁将继续运营该走廊。可以说,大大改善了长期待命的线路上的服务将为提高Amtrak所做的贡献’作为其他地方抢占标题的高速铁路的概况。

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